Katri Kupari  Kouvolan Sanomat(2001), 10. huhtikuuta, sivu 5.


Kuulostaako virolaisen EU-tiedottajan Valli Laasin puhe tutulta?

- Viron kansalaisista maanviljelijät vastustavat eniten Euroopan unionia. He pelkäävät menettävänsä elinkeinonsa, sillä heidän on vaikea täyttää EU:n maanviljelylle asettamia ehtoja. Pelätään, että maaseutu tyhjenee.

Muitakin pelkoja on. Laasin mukaan virolaiset ovat huolissaan pienten yritysten kilpailukyvystä ja itsenäisyyden säilymisestä.

- Etenkin vanhat ihmiset ajattelevat, että EU on uusi Neuvostoliitto.

Sen sijaan nuoret ja isoissa kaupungeissa asuvat virolaiset kannattavat jäsenyyttä. He uskovat, että Euroopan unioni avaa uusia ovia: opiskelu ulkomailla helpottuu, ja matkustamisesta tulee vaivattomampaa.

- Nuorten mielestä Euroopan unionissa kaikki on mahdollista, Laas sanoo.

 
Ehdottomasti puolesta

 
Valli Laas vieraili maanantaina Kouvolassa. Seurueeseen kuului toinenkin EU-tiedottaja, Katrin Rajamäe, ja neljä kirjastotyöntekijää. Ryhmä tutustui kouvolalaiseen EU-aluetiedottajaan Leena Haloseen ja hänen tapaansa jakaa tietoa kansalaisille.

- Tai pikemminkin siihen, miten kansalaistiedottaminen Suomessa ylipäätään hoidetaan, Halonen täsmentää.

EU-tiedottajat eivät virkansa puolesta saa olla mitään mieltä Euroopan unionista - heidän kuuluu jakaa tietoa, ei mielipiteitä. Viran ulkopuolella he voivat olla mitä mieltä tahansa, ja Valli Laas on ehdottomasti puolesta.

- EU tuo turvallisuutta ja taloudellista kehitystä, mikä puolestaan heijastuu sosiaaliturvaan.

Mitä vauraampi maa, sitä suuremmat eläkkeet, esimerkiksi

Aikaisemmin             virolaisten enemmistö kannatti EU- jäsenyyttä. Uusimpien mielipidemittausten mukaan vaaka on nyt kallistunut vastustamisen puolelle; 51 prosenttia virolaisista haluaisi pysyä unionin ulkopuolella.

- Euroopassa riehuvat karjataudit ovat yksi selitys, Katrin Rajamäe sanoo, - virolaiset eivät halua, että hekin joutuvat polttamaan eläinten ruhoja jättimäisissä rovioissa.